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人民日报科技大观:太空旅游 从科幻到现实

2010年04月20日 09:13来源:人民日报
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  英国维珍银河航天公司的“太空船2”号载人飞船日前在美国加利福尼亚州完成了“处女航”,预计将于2012年启动商业太空旅游,从而拉开太空旅游规模化的序幕。

  什么是太空旅游呢?目前还没有严格的定义,它一般是指非职业航天员自掏腰包乘载人航天器到太空旅游观光的活动。太空旅游主要能给游客带来两大新奇体验:一是居高临下欣赏美不胜收的地球美景,以及在真空条件下瞭望璀璨的宇宙星空;二是体验神奇的失重生活,在舱内自由地飘来飘去,举重若轻。

  太空旅游有4种可行的方式,即抛物线飞行旅游、接近太空的高空飞行旅游、亚轨道飞行旅游和轨道飞行旅游。

  抛物线飞行旅游是用通过改装的失重飞机在空中进行抛物线飞行,每次飞数个抛物线,每飞一个抛物线就可让游客体验半分钟的太空失重感觉。航天员在训练期间为了体验失重通常也采用这种方法。它并不是真正意义上的太空旅游,但费用便宜。接近太空的高空飞行旅游也不是真正意义上的太空旅游,而是让游客体验一种极高空的感觉。当游客飞到18千米的高空时,就可以看到下方地球的曲线和上方黑暗的天空,体会到一种无边无际的空旷感觉。亚轨道飞行旅游是用飞船把游客送到100千米高的太空边缘后马上返回地面,即游客乘坐飞船做近似于直上直下的抛物线飞行。游客既能感受几分钟的失重,也可目视长达数千公里的地球弧线表面,而且费用比轨道飞行便宜得多,1次飞行约20万美元。轨道飞行旅游是真正意义上的太空旅游,它可以使太空游客尽情享受两大新奇体验,因为太空游客至少能在宽敞的国际空间站生活一个星期。全世界已有7名游客共8次到国际空间站上进行轨道飞行旅游。但轨道飞行旅游费用高昂,每次为2000万到3500万美元不等。目前,开展太空旅游的关键是在保证安全的前提下降低费用,所以,亚轨道飞行旅游前景比较广阔,“太空船2”号将开展的就是此类业务。

  俄罗斯还计划开展太空行走旅游和月球旅游。太空行走旅游是在轨道飞行旅游费用的基础上再交1600万美元,游客在1名职业航天员的陪护下在太空行走90分钟。月球旅游的时间为两周,游客搭乘“联盟”系列飞船升空后先前往国际空间站,在站内停留一周之后再乘坐“联盟”系列飞船前往月球,大约一周后返回,游客不在月球表面着陆,只对月球进行近距离参观,费用约为1亿美元。

  此外,虽然听起来有些像科幻电影,但随着经济和技术的发展,人类在太空建旅馆的梦想也可能变成现实。目前国际上已有好几个商业集团有意甚至已经在太空旅馆项目中投资。据报道,西班牙银河套房公司正在建造首个太空旅馆,这个由建筑师设计的价值30亿美元的三居室套房将在2012年发射。最令人感到不可思议,也是最令大众兴奋的是,有科学家反复研究论证后认为,太空电梯在21世纪内可以变成现实。如果太空电梯取得了突破性进展,将可大大降低人类天地往返的成本,使普通人也能闲庭信步太空,到那时太空旅游将进入大众化的新时代。

责任编辑:左红娜
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